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Medical

Tooth decay虫歯

虫歯の原因

虫歯

歯垢(プラーク)に含まれる細菌(ミュータンス菌)は糖分やタンパク質を分解します。これが虫歯の原因となり、排出される酸などが、歯のエナメル質やカルシウム、リンなどの成分を溶かして虫歯を作ります

歯みがきをしていなかったり、甘いものをたくさん食べているのに虫歯がない人は、もともと持っている細菌の量が少なく、溶け出したカルシウムやリンなどの成分を元に戻す働きがある「唾液の力」が強い人です

細菌の量や唾液の力には個人差があるため、ご自身の細菌数や唾液の性質を知っていただくことは、とても重要なことです。

虫歯は、以下の3つの要素が原因であると言われています。
1.歯質
歯質は一人一人異なり、虫歯になりやすいか否かを左右します。(日常診療においてやむなく歯を削るときなど、患者さまによって「歯の硬さ」の違いがあることをよく実感します)
歯質を強化するためには、歯を強くしたり再石灰化を促進する効果のあるフッ素を利用したり、唾液の分泌を促進するために、よく噛んだりすることが効果的です。
2.細菌
フッ素やキシリトールには、虫歯の原因となる細菌の活動を抑える働きがあります。歯科医院で定期的にメンテナンを行うことで歯垢(プラーク)を除去しましょう。
3.糖分
糖分の多い間食が増えると、口の中が酸性になり、虫歯になりやすい状態になります。間食を控えたり、糖分の少ないおやつを選んだり、バランスのとれた食生活を送ることを心がけましょう。

虫歯はこうして進行します

初期の虫歯
C1初期の虫歯

歯の表面は「エナメル質」という非常に硬い組織で覆われています。このエナメル質は人体で最も硬い部位であるとも言われていますが、虫歯はそのエナメル質最初に発生します。
エナメル質が虫歯になると、光沢がなくなり白っぽくザラザラした感じになります。虫歯は上の歯と下の歯の噛み合せの部分や、歯と歯の間などに発生しやすく、この段階ではまだ痛みはありません。

歯の内部まで進行した虫歯
C2歯の内部まで進行した虫歯

歯の表層であるエナメル質の内側には、「象牙質」という組織があります。虫歯が象牙質まで進むと虫歯の部分が黒く見え、冷たいものや熱いものを食べた時に歯がしみるように痛むことがあります。

神経まで進行した虫歯
C3神経まで進行した虫歯

さらに象牙質の内側には、「歯髄」という神経や血管が密集した組織(よく歯の神経と言われるところです)があります。虫歯がさらに進行し、歯の神経まで虫歯菌に感染すると歯髄炎となります。歯がひどく痛みだすため、虫歯になった部分の歯を削るだけでなく、歯髄まで取らなくてはなりません。この段階まで進むと治療には時間がかかります。また歯髄を取ると歯がもろくなってしまいます。

歯の根(歯質)が失われた歯
C4歯の根(歯質)が失われた歯

虫歯によって歯の上の部分は広範囲が溶け、歯の根に当たる歯根まで虫歯が進行した状態を残根といいます。このような状態では歯の根だけ残った部分の先端、すなわち歯槽骨(しそうこつ)の中に膿の袋ができることがあります。この膿の袋が炎症を引き起こすことで歯ぐきが腫れてきます。この段階まで進むと歯を抜かざるをえなくなる場合が多くなります。また膿の袋が存在している場合は歯だけではなく外科的に膿の袋も摘出する必要があります。